viernes, 21 de julio de 2017

Bolsilibros: BRIGADA SECRETA (Toray)

La editorial barcelonesa Toray publicó entre 1951 y 1954 la colección Brigada secreta, bolsilibros con aventuras policiales y de espionaje. Muchas de estas novelas cortas fueron reeditadas en colecciones posteriores.

001) Moran, Frank \ Cerco de plomo
002) Brooklyn, Jack \ La banda de Pat Duchesne
003) Brooklyn, Jack \ A la desesperada
004) Settee, Thomas \ El jefe desconocido
005) Brooklyn, Jack \ 13, Avenida Lincoln
006) Richard, Uncle \ Morfina muriática
007) Miranda Marín, Nicolás \ Entre la espada y la pared
008) Richmond, E.J. \ La fuerza invisible
009) Richmond, E.J. \ La muerte se acerca
010) Debry, Peter \ “Cara Quemada”
011) Richmond, E.J. \ El C.I.A. entra en acción
012) Haroc, Lewis \ Detrás de la niebla
013) Richmond, E.J. \ Espías en la Universidad
014) Falmor, Gal \ El Museo Negro
015) Richmond, E.J. \ Extraña evasión
016) O’Sullivan, James \ Hong-Kong, ciudad siniestra
017) Richmond, E.J. \ El F.B.I. acude a la cita
018) Settee, Thomas \ Contrabando siniestro
019) Richmond, E.J. \ Indochina
020) Brooklyn, Jack \ Fidelidad, bravura, integridad
021) Brooklyn, Jack \ “Jack Chicago”
022) Falmor, Gal \ La momia viviente
023) Brooklyn, Jack \ Todo por el deber
024) Miller, Kent \ Rebelión en el desierto
025) O’Sullivan, James \ Huracán en Los Angeles
026) O’Sullivan, James \ Víctima del odio
027) Clifton, Ernest \ Alarma en Indochina
028) Brooklyn, Jack \ “U-285”
029) Lincoln, Joe \ La Isla del Diablo
030) Brooklyn, Jack \ Sobre el abismo
031) Steve, Ray \ Coacción
032) Lincoln, Joe \ Crimen, amor, dinero
033) Steve, Ray \ Sabotaje siniestro
034) O’Sullivan, James \ Viena, foco de espionaje
035) Lexington, Ray \ Contra su destino
036) Brooklyn, Jack \ Vivo o muerto
037) Brooklyn, Jack \ La muerte al acecho
038) O’Sullivan, James \ Frente al peligro
039) Miranda Marín, Nicolás \ Orden de asesinato
040) Tower, Austin \ Misión cumplida
041) Falmor, Gal \ Misterio en el castillo
042) Kent, S.S. \ Sangre en el hielo
043) Gordon, Larry \ Fórmula Lighton
044) Jameson, Harry   \ La llamada del sol
045) Steve, Ray \ Siete cicatrices
046) Tower, Austin \ Un castillo tenebroso
047) Salvatella, J. \ Los “espaldas mojadas”
048) Medina Herrera, Manuel \ Tres gotas de sangre
049) Haroc, Lewis \ Difícil de atrapar
050) Salvatella, Jorge \ Pistoleros en el Caribe
051) Abuly, A. \ Asunto liquidado
052) Medina Herrera, Manuel \ El misterio de la granja deshabitada
053) Aroca, Luis \ ¡Cuidado, América!
054) Dorado, Julio \ El retrato acusador
055) Fletcher, Sam \ Secuestro en Nueva York
056) Tower, Austin \ El terror anda suelto
057) Haroc, Lewis \ Tráfico humano
058) Tower, Austin \ Agente improvisado
059) Anderley, Robert W. \ Sangre en la Fiscalía
060) Mason, John \ Suplantación de personalidad
061) Manner, Kid \ Poker de incógnitas
062) Simmons, Alex \ La muerte firma el mensaje
063) Anderley, Robert W. \ B-S-III-R no contesta
064) Woodman, S. \ El “carrousel” de la muerte
065) Ryman, Med \ Tahití, final de ruta
066) Russell, Donald \ En busca del asesino
067) Tower, Austin \ La fábrica de monstruos
068) Steve, Ray \ Laberinto sin salida
069) Simmons, Alex \ El muerto juega al poker
070) O’Malley, David \ Acoso en Argel
071) Wilson, Kent \ Un hombre desaparecido
072) Simmons, Alex \ Final en el Tibidabo
073) Haroc, Lewis \ El pasado amenaza
074) Simmons, Alex \ ¡A matar tocan!
075) Kent, S.S. \ Secuestro en la Zona del Canal
076) Manner, Kid \ La muerte actúa en el circo
077) Ryman, Med \ Cuando la araña teje
078) Wilder, Dan \ El misterio de la modelo secuestrada
079) s.d. \ La invisible amenaza
080) Simmons, Alex \ Vuelve un espectro
081) Tower, Austin \ Isla Bermeja
082) Dorado, Julio \ El aderezo de Lady Reynolds
083) Ryman, Med \ Un muerto vive en la ciénaga
084) Wilson, Kent \ Espías en Nueva York
085) Steve, Ray \ Viejos camaradas
086) Tower, Austin \ Un agente de Pinkerton
087) Tower, Austin \ Un pillo internacional
088) Woodman, S. \ Reguero de muerte
089) Mayo, C.E. \ La sinfonía de la muerte
090) s.d. \ El espía de los lentes de oro
091) Wilder, Dan \ Tres cadáveres
092) Milk, Louis G. \ Seis fotografías
093) Wilson, Kent \ La fórmula “K-9”
094) Debry, Peter \ Todo un héroe
095) Milk, Louis G. \ Herencia fatídica
096) Tower, Austin \ El ajedrez de la muerte
097) Steve, Ray \ Pacto entre asesinos
098) Schaer, Anthony \ Trampa mortal
099) Milk, Louis G. \ Oro en círculos
100) Schaer, Anthony \ Miedo en los ojos

viernes, 7 de julio de 2017

VOLAR EN CIRCULOS, de John Le Carré (Planeta, ebook)

Título: Volar en círculos: historias de mi vida
Autor: John Le Carré (1931-)
Título original: The pigeon tunnel (2016)
Traducción: Claudia Conde
Editor: Editorial Planeta (Buenos Aires)
Edición: 1ª ed.
Fecha de edición: 2016-09
Descripción digital: 1 ePub
ISBN: 978-950-49-5440-8
Estructura: prefacio, introducción, 38 capítulos, referencias de los artículos
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Información en línea:
«A partir del mundo secreto que conocí, he intentado crear un teatro para los mundos más extensos que habitamos. Primero viene la imaginación; luego, la búsqueda de la realidad. Después, la imaginación otra vez y, finalmente, el escritorio ante el cual estoy sentado.»
Desde sus años al servicio de la Inteligencia británica durante la Guerra Fría, hasta la carrera de escritor que lo llevó de una Camboya desgarrada por la guerra al Beirut de la invasión israelí de 1982, pasando por la Rusia de antes y después de la caída del Muro de Berlín, John le Carré siempre ha escrito desde el corazón de los tiempos modernos. En estas memorias resulta tan divertido como incisivo, y sus palabras transpiran la misma ambigüedad moral que impregna sus novelas cuando relata los sucesos de los que es testigo. Cuando escribe sobre el loro de un hotel de Beirut que imitaba a la perfección el ruido de las ametralladoras y los compases iniciales de la Quinta de Beethoven; cuando visita en Ruanda a los muertos insepultos tras el genocidio; cuando celebra la Nochevieja de 1982 en compañía de Yasir Arafat y su alto mando; cuando se reúne con dos antiguos jefes del KGB, o cuando describe a la activista que inspiró a la protagonista de El jardinero fiel, Le Carré presenta cada episodio con humor y vívida intensidad, hace reír y a la vez invita a recapacitar sobre acontecimientos y personas clave que creíamos entender.
Y no sólo eso, Le Carré también nos permite vislumbrar el viaje de un escritor a lo largo de más de seis décadas y su insistente búsqueda de esa chispa humana que tanta vida y corazón ha conferido a sus personajes de ficción.

John le Carré nació en 1931 y estudió en las universidades de Berna y Oxford. Impartió clases en Eton y sirvió brevemente en el servicio de inteligencia británico durante la Guerra Fría. Los últimos cincuenta años ha vivido de su pluma. Divide su tiempo entre Londres y Cornualles.

LOS NIÑOS DEL BRASIL, de Ira Levin (B de Books, ebook)

Título: Los niños del Brasil
Autor: Ira Levin (1929-2007)
Título original: The boys from Brazil (1976)
Traducción: Marta Isabel Guastavino
Editor: B de Books (Barcelona)
Fecha de edición: 2011-07
Descripción digital: 1 ePub (304 p.; 788 KB)
ISBN: 978-84-666-4907-0
Estructura: nota aclaratoria, 9 capítulos
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Información en línea:
Corre el año 1973. En su escondite en Brasil, Josef Mengele se reúne con otros jerarcas nazis fugitivos para hablarles de un proyecto muy ambicioso, del que depende el destino de la raza aria. Para llevarlo a cabo, es necesario dar muerte a un centenar de hombres. Un investigador aficionado ha conseguido grabar lo que se ha dicho en esa reunión y pone sobre aviso a Yakov Liebermann, el más famoso cazador de nazis del mundo. En una trepidante carrera contra el tiempo, Liebermann tratará de resolver el enigma antes de que el diabólico plan de Mengele se haga realidad.


ADAPTACIÓN AL CINE:
Quintaesencia del thriller de los 70, The Boys from Brazil fue dirigida por Franklin J. Schaffner y estrenada en 1978. En sus roles estelares contó con la participación de Gregory Peck (como el Dr. Josef Mengele), Laurence Olivier (Ezra Lieberman), James Mason (Eduard Seibert), Lilli Palmer (Esther Lieberman), Uta Hagen (Frieda Maloney), Steve Guttenberg (Barry Kohler) y Denholm Elliott (Sidney Beynon). En español se conoció como Los niños del Brasil.


PROYECTO AVALON, de Ángel Codón Ramos (Que Vayan Ellos, ebook)

Título: Proyecto Avalon
Autor: Ángel Codón Ramos (1982-)
Coordinación: Miguel Ángel Aguilar Avilés
Editor: Ediciones Que Vayan Ellos (Albacete)
Edición: 1ª ed.
Fecha de edición: 2009-06
Descripción digital: 1 ePub (159 p.; 412 KB)
Serie: QVE aventura y misterio
ISBN: 978-84-613-4543-4
Depósito legal: AB 276-2009
Estructura: [s.d.]
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Información del sitio web del autor:
"Una novela pulp de acción y aventuras, con malvados nazis ocultistas que quieren dominar el mundo, agentes secretos, magia, golems, seres arcanos todopoderosos, grimorios, objetos y lugares de poder, misteriosos hombres con extraños poderes, asesinos de sangre fría, y alguna cosa más...".
Durante la Segunda Guerra Mundial, un grupo especial del ejército aliado desmanteló los planes ocultistas de la Alemania nazi diseñada por Heinrich Himmler. Pocos saben lo cerca que estuvo el mundo de ser destruido por completo. Nadie recuerda ya a los héroes que derrocaron a los poderes más oscuros y ocultos del Tercer Reich al arrebatarles un poderoso objeto capaz de abrir las puertas del tiempo y el espacio.
Más de 60 años después, la historia amenaza con repetirse...

Información promocional:
Más de 60 años después, la historia amenaza con repetirse precipitando unos acontecimientos para los que la humanidad no está preparada. Nazis ocultistas, servicios secretos, agentes corruptos, asesinos internacionales, ciencias arcanas, misterios atávicos… El futuro de nuestro mundo recaerá sobre una serie de personajes muy distintos entre sí (un joven turista, un anciano espía, un agente británico, un nombre austriaco hijo de un SS, una joven periodista, un policía brutal, un agente corrupto del MOSSAD…), con diferentes objetivos y motivaciones, pero dispuestos a sacrificarlo todo, atrapados en una espiral de magia, violencia, fantasía y lucha por la supervivencia. Las próximas horas en las vidas de los distintos personajes serán cruciales, y tal vez sean las últimas.

HOMELAND: LA HUIDA DE CARRIE, de Andrew Kaplan (Planeta, ebook)

Título: Homeland: la huida de Carrie
Autor: Andrew Kaplan
Título original: Carrie’s run (2013) \ Nº 1 en la serie “Homeland”
Traducción: Mireia Carol Gres y Ana Isabel Sánchez
Editor: Editorial Planeta (Barcelona)
Fecha de edición: 2011-07
Descripción digital: 1 ePub
Serie: Planeta Internacional
ISBN: 978-84-08-12246-3
Estructura: nota del autor, 39 capítulos, personajes, glosario, notas, créditos
Vista previa:

Información en línea:
Beirut, 2006. Carrie Mathison, jefa de operaciones de la CIA, consigue escapar de una emboscada mientras intenta quedar clandestinamente con un nuevo contacto, conocido como Ruiseñor. Convencida de que alguien la ha traicionado y ha comprometido la seguridad de la operación, se enfrenta al jefe de delegación y consigue ser reenviada a la base de Langley, en Estados Unidos.
Experta en reconocer y anticipar patrones de conducta —una habilidad adquirida en parte a causa de un desorden bipolar que padece y que mantiene en secreto—, Carrie está convencida de que se ha puesto en marcha un ataque terrorista a gran escala. Por ello lleva a cabo un acto de insubordinación que la pone en riesgo, pero que la ayuda a descubrir pruebas de una conexión entre Ruiseñor y Abu Nazir, el líder de al-Qaeda en Iraq. Decidida a frenar al terrorista, se embarca en una carrera obsesiva que podría acabar con su vida.
Llena del suspense y los giros argumentales que han convertido a Homeland en la serie del momento, esta novela narra los secretos del pasado de sus personajes principales, y lleva a los fans a conocer más profundamente la vida y la mente de una brillante espía.

Andrew Kaplan
Es autor de la serie de espías Scorpion (Scorpion Betrayal, Scorpion Winter y Scorpion Deception), que le han otorgado gran reconocimiento mundial. Sus novelas se han traducido a veinte idiomas.

Fuente web: Página de la edición de Planeta

SERIE TELEVISIVA:
Serie de gran impacto y aún activa, Homeland tuvo su primera temporada en 2011. Creada por Alex Gansa y Howard Gordon, sus actores principales son Claire Danes (como Carrie Mathison) y Mandy Patinkin (Saul Berenson), acompañados por Rupert Friend (Peter Quinn), F. Murray Abraham (Dar Adal), Damian Lewis (Nicholas Brody), Morena Baccarin (Jessica Brody), Jackson Pace (Chris Brody) y Morgan Saylor (Dana Brody). En general, en los países de habla hispana se mantuvo el título original.

MAESTRO DE ESPIAS EN MÉXICO: FELIX A. SOMMERFELD: 1908-1914, de Heribert Von Feilitzsch (Crítica, ebook)

Título: Maestro de espías en México: Félix A. Sommerfeld: 1908-1914
Autor: Heribert Von Feilitzsch
Cubierta: [s.d.]
Editor: Editorial Crítica (México)
Fecha de edición: 2016-02
Descripción digital: 1 ePub
ISBN: 978-607-747-087-8
Estructura: prólogo, agradecimientos, lista de personajes, 4 partes, 21 capítulos, epílogo, bibliografía, créditos
Vista previa:

Información en línea:
Agente del servicio secreto alemán durante la Revolución mexicana, Félix A. Sommerfeld fue una pieza clave en la historia de México. Fue confidente personal de Francisco I. Madero desde poco antes de que este fuera electo presidente. Mientras trabajaba para Madero, y posiblemente con su apoyo tácito, Sommerfeld actuó como enlace del ministro alemán en México, el almirante Paul von Hinze, a quien brindó información de inteligencia sobre México, Europa y Estados Unidos. Su influencia ayudó a enfocar la política exterior alemana hacia Madero y posteriormente, también hacia Huerta.
Sus habilidades organizativas y la ayuda que le brindaron sus contactos en las altas esferas del gobierno estadounidense produjeron una notable red de agentes a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos que después aprovecharía para unirse a la lucha contra Victoriano Huerta, cuando éste asesinó a Madero y usurpó la presidencia en un sangriento golpe de estado.
Sommerfeld logró convertirse en el recurso alemán más valioso dentro del gobierno mexicano.

LA LENTA AGONÍA DE LOS PECES, de Eric Frattini (Espasa, ebook)

Título: La lenta agonía de los peces
Autor: Eric Frattini (1963-)
Editor: Espasa Libros (Madrid)
Edición: 1ª ed.
Fecha de edición: 2013-05
Descripción digital: 1 ePub
Serie: Espasa narrativa
ISBN: 978-84-670-3420-2
Estructura: 18 capítulos, agradecimientos, créditos
Vista previa:

Información en línea:
Si te han gustado Homeland, Argo o La noche más oscura, no te puedes perder esta novela
Una de las casas estaba protegida por guardias armados con rifles AK-47. En una de las minúsculas celdas del sótano, Havana, todavía con la capucha puesta sobre la cabeza, olía los excrementos que se amontonaban a su lado. Las moscas se posaban sobre su piel y su ropa, pegada al cuerpo por el sudor, ante la atenta mirada de un adolescente que la vigilaba con un rifle sobre sus piernas.
Havana Sinclair, una de las mejores agentes de los servicios secretos británicos, experta en terrorismo islámico y siempre dispuesta a llegar hasta el final, sin importarle las consecuencias, es destituida de su cargo en el MI5 tras los atentados de Londres. Apartada del servicio, es contratada por una compañía de seguros para investigar el asesinato de dos millonarios en un Bagdad ocupado por las fuerzas norteamericanas. En su nueva misión, Havana tendrá que enfrentarse a viejos conocidos.

Eric Frattini fue corresponsal en Oriente Medio. Es autor de más de una veintena de ensayos, publicados en quince idiomas y en 42 países, entre los que destacan: Osama bin Laden, la espada de Alá (2001); Mafia S.A. 100 Años de Cosa Nostra (2002); La Santa Alianza, cinco siglos de espionaje vaticano (2004); CIA, Joyas de Familia (2008); Mossad, La ira de Israel (2009), la tetralogía sobre la historia de los más famosos servicios de espionaje (CIA, KGB, Mossad, MI6) y Los cuervos del Vaticano (2012), en el que predijo la renuncia de Benedicto XVI. Su libro The Entity. Five Centuries of Secret Vatican Espionage (St. Martin’s Press, New York, 2008) entró a formar parte de la biblioteca de estudios de inteligencia de la CIA en Langley.
En 2013 recibió en Italia el II Premio Nacional de Investigación Periodística por su trabajo de investigación sobre el caso «Vatileaks» y que dio lugar a la publicación del libro Los Cuervos del Vaticano, y en el mes de julio del mismo año recibió en la isla de Lípari el Premio Anual Strillaerischia (Italia) al Mejor Enviado Especial por su trabajo en Afganistán.

Sitio del autor: www.ericfrattini.com

ARLEQUIN, de Morris West (Libros de Cabecera, ebook)

Título: Arlequín
Autor: Morris West (1916-1999)
Título original: Harlequin (1974)
Traducción: Rosa Fragua Corbacho
Editor: Libros de Cabecera (Barcelona)
Fecha de edición: 2010-01
Descripción digital: 1 ePub/1 PDF
ISBN: 978-84-936740-6-9; 978-84-937757-6-6 (uno es del epub, otro del PDF, pero no pude identificar a cual corresponde cada uno)
Estructura: 10 capítulos
Vista previa:

Información en línea:
Paul Desmond admira a su buen amigo George Arlequín por su linaje, exquisita educación y fluidez en varias lenguas. Presidente de un prestigioso banco europeo con sede en Ginebra, Arlequín pertenece a esa clase de caballeros en extinción cuyo apretón de manos es una obligación. Pero los tiempos han cambiado, y su mundo se ve amenazado por un ataque frontal y despiadado a escala internacional.
Basil Yanko, un hombre de negocios ambicioso y sin escrúpulos, quiere conseguir el control de la compañía de Arlequín. Nada le detendrá en su oferta pública de compra, utilizando incluso el asesinato para conseguir sus objetivos. Ambientada en el mundo de las altas finanzas internacionales, es una novela apasionante, fresca y entretenida, que mantiene toda su vigencia a pesar del paso del tiempo.
Con una nueva traducción del original, Libros de Cabecera ha recuperado este bestseller de los años 70 para ponerlo al alcance de las nuevas generaciones.

Morris West
Melbourne 1916-Sydney 1999. Con más de treinta libros publicados, es considerado el escritor más leído de la historia literaria de Australia. Sus novelas han sido traducidas a veintisiete idiomas y ha vendido 60 millones de ejemplares. Desde el punto de vista literario, pasa por ser el creador del suspense eclesiástico y de la intriga religiosa al alcance de las masas lectoras y aficionadas a la pantalla.
En uno de sus trabajos más famosos, Las sandalias del pescador (1963), anticipó la elección de un papa eslavo, 15 años antes de la asunción de Karol Wojtyla como Juan Pablo II. De su larga bibliografía cabe destacar además El abogado del diablo (1959), La torre de Babel (1968), El verano del lobo rojo (1971), El navegante (1976), Proteus (1979) y Los bufones de Dios (1981).


MI COMENTARIO:
La novela gira en torno de tres personajes: George Arlequín, un banquero suizo que vive y atiende sus negocios en Nueva York; Paul Desmond, su asistente de origen australiano; y Basil Yanko, dueño de Creative Systems, una empresa informática que brinda sus servicios al mundo de las finanzas. Yanko hace una oferta agresiva para comprar el banco de Arlequín, propuesta que éste rechaza: existe la sospecha que Yanko quiere beneficiar a grupos árabes vinculados al terrorismo. Se genera un conflicto de intereses que termina con el asesinato de varias personas, entre ellas la esposa del banquero, que lleva a la contratación de Aaron Bogdanovich, un aparente vendedor de flores que trabaja para la inteligencia israelí.
La novela tiene un valor histórico por mostrar la incipiente introducción de la informática en los grandes negocios y el clima de cinismo y desconfianza de los 70, con el escándalo Watergate todavía caliente. Sus partes más interesantes son los pasajes donde West da cuenta de ese ambiente de desilusión y miedo. Por ejemplo, así describe Arlequín las actividades de Yanko:

—[...] Los proyectos más importantes de Creative Systems, lo que más le interesan personalmente a Yanko, se refieren a dos campos relacionados: la documentación policial y lo que cortésmente se llama control urbano. De lo que efectivamente se habla es de la supervisión, documentación, control estratégico y manipulación de enormes masas de personas en todos los continentes del globo. La instrumentación ya existe, el personal ya se está entrenando, los sistemas existentes se están ampliando y mejorando. No se utilizan simplemente contra los criminales, sino contra disidentes políticos y, más aún, para decidir diariamente al destino de la gente común. Conducen inevitablemente al terror, a la represión, al contra-terror y a las cámaras de tortura. La compañía que proyecta tales sistemas está en una situación de inmenso poder y privilegio en todas las jurisdicciones, incluso bajo regímenes y sistemas opuestos. Ahora bien, si una compañía así puede ingresar en el mercado internacional del dinero, si puede manipular divisas y créditos, entonces tenemos un imperio que cabalga sobre todas las fronteras geográficas... Hace mucho tiempo que veo evolucionar esta situación. El año pasado hablé sobre esto en una reunión de banqueros, en Londres. Procuré establecer la distinción entre el uso legítimo de la computación y aquellos otros que constituyen una amenaza a la libertad personal. Creo que el discurso se comentó mucho. Yo lo hice imprimir para que circulara entre los amigos, pero no todos lo acogieron bien. Un ejemplar le fue enviado a Yanko, quien jamás acusó el recibo. Ahora pienso que eso determinó su actual estrategia contra la Compañía y contra mí.

En un mundo de desengaño, la figura de Bogdanovich aparece como un faro en la noche:

Era consentir con la locura, y yo lo sabía; pero en un mundo de lunáticos, los locos estaban más seguros que los cuerdos. Estaban acostumbrados al caos, esperaban lo monstruoso: bombas en la correspondencia, veneno en el agua, niños decapitados en la calle, asesinatos en masa a manos de generales. Sabían que a la gente le disparan en los aeropuertos, la violan en los ascensores, la torturan profesionales pagados con dineros públicos. Era tan normal que los presidentes mintieran como que los policías fueran perjuros y las compañías telefónicas patrocinaran revoluciones.
En el contexto de la insania colectiva, Aaron Bogdanovich era el más razonable de los hombres. La fría matemática por la cual se regía era el único sistema viable en un mundo de conflicto ético y donde la ley era imposible de respetar. Si Dios no existía, o se iba de viaje por demasiado tiempo, sus reemplazantes lógicos eran Aaron Bogdanovich y los de su especie. Hasta en el infierno había que mantener el orden, y el terror era el más refinado de los instrumentos. No era necesario usarlo con demasiada frecuencia; bastaba con exhibirlo mediante constantes amenazas y algún ocasional ejemplo sangriento. El único recurso contra él era un terror más intenso. Finalmente la Humanidad tenía que someterse, aunque no fuera más que para vivir en paz bajo la clara luz de un gélido desierto. Era una lógica de pesadilla, pero una vez aceptadas las premisas, era imposible eludir la conclusión.

La novela va centrándose cada vez más en Paul Desmond, sus dudas y miedos, su enamoramiento de la secretaria de Arlequín, sus reflexiones:

No hacía falta un ejercicio lógico muy exhaustivo para llegar a la conclusión de que finalmente había que perder. La edad se adueñaba insidiosamente de uno, lo rodeaban jóvenes valientes ávidos de triunfo. El dinero se convertía en un monstruo enloquecido que se mordía la cola, que se autodevoraba hasta extinguirse. La propiedad era algo que se hipotecaba para conseguir crédito para comprar más propiedades para hipotecarlas y hacer más compras, para capitalizarse finalmente por si la tortuosa ruta llegaba a un callejón sin salida. Estábamos todos condenados a la eterna noria: un poco de vigilia, un poco de sueño, una catarsis por el terror y la piedad, un poco de amor, mucha soledad, y dos abluciones por día para poder sentirnos limpios aunque no lo estuviéramos. Después, se llegaba a la etapa en que nos preguntábamos si no estaríamos, simplemente, matando el tiempo hasta que el tiempo nos matara.

A todo esto, aparece Milo Frohm, alto agente del FBI, que instruye a Desmond sobre la injerencia de la razón de estado en el mundo de los negocios:

—... Nuestro Departamento de Estado está de malas con los europeos porque están haciendo contratos petroleros separados con los árabes. Los israelíes están resentidos con los europeos porque los franceses y los noruegos han anulado su red de espionaje y su sistema de información contra los terroristas. También están resentidos con nosotros, porque se imaginan que hemos cedido demasiado en las negociaciones para el alto el fuego. Este es el fondo contra el cual tienen que ver ustedes su situación con Basil Yanko. Políticamente, para nosotros ha sido útil; nos abrió accesos a Europa; consiguió atraer el dinero y la buena voluntad de los árabes hacia nuestro país en vez de hacia Europa. Esto es alta política y negocio a lo grande, lo que significa cierta cantidad de basura que hay que esconder bajo la alfombra. Nosotros lo sabemos y, lamentablemente, lo aceptamos si resulta y ponemos el grito en el cielo en caso contrario. Desde el punto de vista político nos encantaría que Yanko pudiera comprar su compañía. En realidad, nos fastidia enormemente que haya jugado un juego demasiado duro y que usted se haya mostrado demasiado hábil, con lo que cada día aparece un nuevo trapito al sol. En una palabra, señor Arlequín, ha provocado usted un escándalo de primera en un momento en que, para nosotros, es llover sobre mojado...

Si bien va tocando los grandes temas de los años 70 (el terrorismo, las turbulencias financieras, la desilusión con el sistema), Arlequín es un relato bastante intimista, una búsqueda interior de la paz y de la felicidad a pesar de todo. Cerca del final, ayudado por una violenta treta ideada por Bogdanovich, Arlequín le gana la partida a Yanko; debería ser el tiempo de festejar, pero el banquero hace una jugada digna de su apellido, dejando abierta la puerta para que el juego no se detenga. Mientras Desmond transitó durante la narración un camino hacia la conciencia ética y la aceptación de la felicidad, su jefe, de manera opaca, hizo suya la pulsión de destrucción, propia y la de sus allegados. Un final sorprendente para una novela ligera.